Tycho – Weather



Se reduzidos às suas características mais essenciais, poderia-se dizer que o que difere o post-rock e o ambient é a atenção. Ambos os gêneros consistem de músicas instrumentais (normalmente) compostas com conjuntos de instrumentos semelhantes, mas enquanto o post-rock pretende ser um avanço nas características estéticas do rock, usando guitarras, baterias, baixos e etc para criar arranjos mais atmosféricos, de certa forma opressivos e envolventes, que exigem que sua presença seja percebida, o ambient vai no sentido contrário, numa quase anti-estética, guiando a composição para o objetivo de ser o menos presente possível, mesclada com o ambiente ao redor, ocupando apenas de maneira periférica a atenção do ouvinte. Dada a natureza contrastante dos dois gêneros, transitar entre ambos, para um artista, resume-se a uma questão de equilíbrio. É essa a proposta do artista de ambient e post-rock Tycho em seu quinto álbum, Weather.

Lançado três anos depois do último disco, Epoch, Weather marca uma nova perspectiva na carreira do artista. Enquanto Epoch marcou o fim de uma triologia de discos que exploravam a criatividade do artista dentro do ambient, com melodias voltadas para a criação de climas e arranjos minimalistas e usando bastante downtempo, Weather tem um Tycho que procura voltar à materialidade, aventurando-se mais no campo do post-rock e adicionando até mesmo vocais à boa parte das composições, tudo com a intenção de fazer do disco mais orgânico e presente que os seus anteriores.

Mas Tycho é um artista de ambient em primeiro lugar, e os elementos desse gênero não conseguem evitar sangrar para dentro das composições novas. Ao invés de rejeitar suas influências anteriores, Tycho as abraça e incluí no novo processo criativo, fazendo do disco um exercício de reflexão sobre quem se é e quem se almeja ser. Como todo exercício de exploração pessoal, este é um caminho de erros e acertos.

Seja com as guitarras ora líquidas, fluídas, que se mesclam com a bateria eletrônica para criar um efeito etéro, quase antigravitacional da faixa de abertura, “Easy”, que mostra, logo de cara, o ponto de intersecção entre o que seria o arranjo de um disco de post-rock, com um instrumental presente, impositivo, que apresenta materialidade no som e o ambient, com sua preferência por harmonias mais elusiva ou com a faixa seguinte, “Pink & Blue”, que firma sua posição ao incluir vocais e com isso revestir de presença tangível a composição. Existem  ainda os ocasionais arrebatamentos provocados pela guitarra, mas esses adquirem um significado diferente, que parece ser resultado da tomada de consciência do próprio corpo. 

Com a exceção de “Pink & Blue” e da faixa seguinte, “Japan”, entretanto, os melhores momentos do disco são os em que o vocal não se faz presente e os arranjos ganham mais espaço para respirar e flutuar livremente, se a presença do vocal é a tomada de consciência do corpo, a existência material não vem sem limitações.

Em “Japan”, o movimento continua, ainda mais terreno e corporificado por conta da ênfase do arranjo na bateria e nos vocais, a guitarra passa a dividir espaço também com o baixo que dá mais peso à música, tanto literal quanto figuradamente.As faixas instrumentais “Into The Woods” e “Weather”, a primeira logo depois de “Japan”, a segunda encerrando o disco, fecham o grupo de boas músicas da obra. Em “Into The Woods” as notas altas e claras de guitarras elevando-se sobre a bateria e preenchendo a composição num novo impulso em direção à fluidez extracorpórea. Já em “Weather” mesmo o baixo, que mantém a estrutura da música, ao invés de fixá-la no chão, apenas estabiliza o vôo conduzido pela combinação de guitarras e sintetizadores. Os efeitos emulando flautas adicionam mais uma camada à sensação de voo e encerram o disco com uma nota alta, literalmente.

Apesar disso, a experiência de adquirir corpo não vêm sem suas desvantagens, e é quando Tycho tenta assentar mais as composições na materialidade, dando ênfase a arranjos graves e à presença do vocal, que as faixas deixam a desejar, a primeira do trio é “Skate”, que traz de volta os vocais depois de “Into The Woods”, o que faz a faixa perder um pouco da sua energia e se tornam etéreos, mas sem compensar a mundaça de intensidade da faixa anterior. Logo depois de “Skate” vem “For How Long”, que se fundamenta na batida cadenciada do baixo, acompanhada da guitarra que tira parte do peso do arranjo grave, a terceira das faixas, “No Stress”, continua o movimento terreno conduzido pela voz, mas o movimento, além de ser em direção à matéria, também parece ser em direção à vulgaridade dela, com cada uma das três faixas soando menos inspirada e mais comum que a anterior.

Com um tempo de reprodução de cerca de 29 minutos divididos em oito faixas, Weather é um grande acerto pela maioria das faixas, a criação dos sentimentos, que é a maior força de um disco de ambient, é feita com cuidado e, ao mesmo tempo, desprovido de expectativa, que é a liberdade da não-presença. Por outro lado, algumas das faixas com vocais, entretanto, falham em criar a atmosfera ao mesmo tempo que a mudança de ritmo não contribui tanto para o clima geral do disco. Talvez a existência corpórea seja uma prisão forte demais para Tycho. É o tipo de disco que pode crescer com ouvidas repetidas. A vantagem do corpo é que cada experiência (mesmo uma reencenada), pode deixar marcas novas.

OUÇA: “Easy”, “Pink & Blue”, “Japan”, “Into The Woods” e “Weather”

The Mountain Goats – In League With Dragons



Em “The Wheel”, um dos melhores episódios da série Mad Men, durante uma reunião da sua equipe de propaganda com clientes que procuram uma campanha publicitária para seu projetor de slides, Don Draper começa fazendo uma comparação entre novidade e nostalgia. Segundo Don, tecnologia, novidade, é um atrativo interessante, mas existe algo que pode engajar o público em um nível mais essencial, emocional. “Nostalgia”, continua, “significa a dor de uma ferida antiga”. Enquanto Don explica, o projetor exibe fotos de seu próprio passado. “Esse nos deixa viajar ao futuro, ao passado, como uma criança viaja, e de volta para casa. Um lugar onde sabemos que somos amados”.

O mesmo pode ser dito de In League With Dragons, décimo sétimo disco de estúdio do quarteto americano The Mountain Goats. Nostalgia é o sentimento central que orienta o disco e ao redor do qual giram as histórias evocadas nas letras e arranjos que compõem seu último lançamento.

Com forte influência de art rock, art pop e folk, em especial nos pianos que iluminam faixas como “Done Bleeding” e “Possum By Night”, e no baixo e violão acolhedores e calorosos de “Younger” e “Prassiac 1975”, a banda faz coro à explicação de Draper em Mad Men. A diferença, entretanto, fica com como o Mountain Goats escolhe lidar com a nostalgia. A opção por arranjar as músicas com uma estética bucólica e solar torna a relação com a nostalgia algo prazeroso ao invés de triste. Não existe infelicidade por estes momentos mais simples terem ficados para trás, apenas a felicidade de poder olhar o passado com ternura. A temática, que busca inspirações até mesmo em jogos de tabuleiro e rpg, como Dungeons & Dragons, também reforça o sentimento, misturando-o com as fantasias de aventura de criança.  Muitas vezes a perspectiva dos anos é o meio pelo qual podemos reconhecer toda a felicidade que vivemos no passado e que não recebeu o devido valor quando era o presente, porque estávamos muito presos no momento.

Mesmo uma faixa de clima mais sombrio, como “Clemency For The Wizard King”, com sua bateria pesada acompanhando o baixo e dando solenidade e imponência ao arranjo, não torna a música intimidadora. Ao invés disso, a sensação é a de ouvir uma história grandiosa e reconhecer sua própria pequenez. Existe algo no disco sobre as fantasias de criança e olhar o mundo com olhos mais inocentes, sempre fascinados com tudo que existe por descobrir.

In League With Dragons é uma obra triunfante. As belas progressões de acordes, que evocam imagens claras e luminosas, o sentimento acolhedor de encontrar memórias felizes quando se pensa no passado, tudo isso combinado por uma produção limpa e, embora minimalista, refinada. A beleza dos arranjos compostos pelo Mountain Goats é, por fim, coroada com as letras e as construções líricas escolhidas pela banda. Mesmo em versos em que se fala em cadáveres, o cuidado na escolha das palavras faz da narrativa algo a ser admirado.

Os únicos destaques negativos ficam nas faixas “Waylon Jennings Live!” e “Going Invisible 2”, que, enquanto são faixas boas por si, ficam aquém do nível de produção e cuidado que o resto das composições do disco exibe. Não chega sequer a ser um decréscimo que justifique não tê-las no disco, apenas uma nota mais baixa no catálogo.

Ao final da apresentação de Don no episódio, Harry Crane, um de seus colegas, levanta-se correndo e deixa a sala, tentando segurar o choro. Essa também é a potência da nostalgia: ela age como um espelho. Confrontados com as reminiscências de outros, nós nos conectamos com as nossas. Encontramos ressonância nas emoções alheias e nas experiências do nosso passado e o vínculo entre o nosso eu de agora e o eu de antigamente. Esse é poder de In League With Dragons: nos levar de volta a um lugar que ansiamos voltar.

Esse disco é uma máquina do tempo.

OUÇA: “Younger”, “Passaic 1975”, “Clemency For The Wizard King”, “Possum By Night”, “In League With Dragons” e “Cadaver Sniffing Dog”

Sun Kil Moon – I Also Want To Die In New Orleans



Num universo paralelo, Mark Kozelek ganharia a vida como narrador de audiobooks.

Essa é a primeira constatação que o novo disco de Sun Kil Moon, nome com o qual Kozelek assina seu projeto solo, desperta ao fim – ou até mesmo durante – a sua primeira audição. Intitulado I Also Want To Die In New Orleans (e daqui em diante referido no texto como IAWTDINO) é o décimo trabalho de estúdio solo do ex-vocalista do Red House Painters e compreende uma hora e meia de músicas divididas em sete diferentes faixas do estilo minimalista e ao mesmo tempo verborrágico de Kozelek.

Quem é familiar com o trabalho de Sun Kil Moon sabe o que vai encontrar no corpo desse disco: canções longas, arranjos simples e muitas vezes despojados que servem mais como uma plataforma sobre a qual Kozelek expõe suas narrativas complexas e prolixas que giram ao redor de qualquer tema, desde o mais recente tiroteio em uma escola nos Estados Unidos (que agora, infelizmente, soa próximo demais) até a interação com os vizinhos e a chegada de um novo membro da vizinhança do vocalista. Não há nada muito inovador nas músicas de Sun Kil Moon, nem é trabalho delas que haja.

O problema é que esse estilo pode ser extremamente volátil em termos de resultados, e é isso que acontece em IAWTDINO. Enquanto a maioria das músicas não é objetivamente ruim, a verborragia de Kozelek em histórias que oferecem pouco e termos de payoff, reviravoltas, punchlines ou algum tipo de conclusão torna a experiência de ouvir a maior parte delas repetitiva e pouco satisfatória. As narrativas de Kozelek falham mesmo em alcançar um resultado como anticlimax, uma vez que para isso é preciso que o andamento da história gere uma expectativa que não vai ser alcançadas no final. Essa não parece ser sequer a preocupação do artista, que soa satisfeito em contar as histórias sobre um arranjo musical como se estivesse narrando as páginas do próprio diário.

Apesar disso, o disco tem bons momentos. “Day In America” é uma música de forte comentário político sobre a política de armas nos Estados Unidos bem pontuada pelo arranjo mais grave e a presença de saxofones, que dão à música o tom de uma poesia noir. As mudanças de andamento no primeiro tom da música também contribuem para não deixar o ouvinte muito confortável e oferecer alguma imprevisibilidade. “Cows” é outra música em que Kozelek passa por reflexões sobre deixar de comer carne, viagens por estradas vincinais e felicidade na Terra conduzido pelo arranjo mais grave do disco acompanhado de um saxofone que faz lembrar cool jazz antes de uma quebra em que o saxofone toma a frente da música de forma tão abrupta que parece até acidente e é o melhor momento do disco.

Infelizmente os momentos de mais cor e vibração do disco são poucos em uma paisagem que é majoritariamente desprovida de cor, de uma maneira que parece ser até intencional para Sun Kil Moon. Também pesa contra o disco que este é o segundo projeto de uma hora e meia lançado por Kozelek em dois anos, o que faz surgir a pergunta: você realmente precisa de dois discos de histórias sem payoff com noventa minutos cada?

Só não pergunte a Kozelek, porque a resposta pode ser longa.

OUÇA: “Day In America” e “Cows”


The Twilight Sad – IT WON/T BE LIKE THIS ALL THE TIME


É das máximas mais repetidas de todas que é impossível a um mesmo homem tomar banho no mesmo rio duas vezes. Na segunda vez já não é mais o mesmo. Seja o rio, seja o homem. Dessa analogia apresentada por Heráclito, se origina o paradigma de que a única constante é a mudança. A constatação desse processo pode ser verificada em qualquer coisa cuja existência persista por tempo suficiente. Sejam pessoas, obras de arte, grupos artísticos. Acompanhar algo é, portanto, um estudo da transformação e, uma vez constatado isso, pode se apreciar a mudança por ela em si, independente de o resultado ser aquilo que se esperava. A beleza reside no movimento.

E, algumas vezes, ao final o movimento também resulta em algo belo além, como é o caso do IT WON/T BE LIKE THIS ALL THE TIME último disco da banda escocesa de pós-punk The Twilight Sad.

Quinto registro de estúdio do grupo, o disco vem cinco anos depois do excelente Nobody Wants to be Here And Nobody Wants to Leave e mostra uma significativa mudança de estética e abordagem na composição das faixas. Enquanto o último disco apresentava uma sonoridade claramente influenciada pelo post-punk moderno, com o baixo pronunciado e riffs repetitivos e hipnóticos, além de guitarras altas que criavam paredes de som nas composições – numa influência de shoegaze que às vezes remetia à ênfase no volume e na imposição dada pelo A Place to Bury Strangers -, e o timbre grave do vocal de James Graham, o novo mostra a banda se aproximando de influências bastante distintas, porém não tão distantes assim.

A primeira constatação é a perda de ênfase no baixo e nas guitarras, com o foco ficando agora no uso de sintetizadores e teclados para construir a identidade do disco. Num movimento análogo ao do próprio post-punk, é evidente a influência de New Order no estilo de composição do novo disco, enquanto pelo timbre e teatralidade empregadas no vocal de Graham, a performance do vocalista se aproxime de Bauhaus. Nada disso é apontado de maneira a diminuir o trabalho do novo disco. Expondo suas influências de maneira honesta, o Twilight Sad se move numa direção diferente enquanto mantém seus laços com o gênero ao mesmo tempo que explora a própria interpretação dos estilos nos quais se inspira.

Já na abertura, com “[10 Reasons For Modern Drugs]”, os teclados ganham a companhia rápida de uma linha de baixo moderna que acelera o ritmo da música, dando à faixa um andamento dinâmico que cria o cenário para a entrada da teatral segunda faixa “Shooting Dennis Hooper Shooting”, uma das melhores do disco. Aqui o Twilight Sad reduz a presença dos sintetizadores, permitindo que o baixo volte a ocupar o espaço central da composição, enquanto os sintetizadores preenchem os vazios deixados por ele, criando a impressão de um instrumental solene e dramático que cresce próximo do clímax da música. A dramaticidade continua com a faixa seguinte, “The Arbor”, que volta a enfatizar os teclados e a diminuir a velocidade, se aproximando decididamente das influências apresentadas pela banda. O baixo e os sintetizadores criam uma atmosfera distante que reforça a lugubridade da música. IT WON/T BE LIKE THIS ALL THE TIME é um disco sobre mágoas, as dúvidas trazidas pelo que provoca a mágoa e a aprender a não esperar que essas dúvidas sejam respondidas. Não é a resposta que faz diferença, é aprender a lidar com a pergunta.

Naturalmente, o disco não é sem falhas. Enquanto músicas como a lenta e despida “Sunday Day13” e as rápidas e raivosas “Girl Chewing Gum” e “Let/s Get Lost” não soam particularmente ruins ou fora de lugar no setlist do disco, a simplicidade e as escolhas de composição delas, quando colocadas lado a lado com as outras faixas do disco, faz com que elas empalideçam em comparação. E num disco tão denso e emocionalmente carregado, falhar em causar uma impressão forte é uma fraqueza.

Outras faixas que surpreendem com as direções adotadas pela banda são “I/m Not Here [missing face]”, que hipnotiza com um refrão forte e envolvente, o ritmo acelerado e carregado de dramatismo é carregado pela dualidade entre bateria e sintetizadores, que representa a o contraste entre o peso interno dos sentimentos e a fachada suave com que eles se manifestam fora de nós. “Auge/Maschine” volta a dar lugar à raiva, com uma avalanche de sintetizadores que soterra o ouvinte no que pode ser uma nova direção para a banda: abrir mão das paredes de guitarras do shoegaze em favor de uma igual presença esmagadora de sintetizadores influenciados pelo synthpop. O último bom destaque é a Keep it All to Myself, que também dá predominância aos sintetizadores, com o adicional de um riff serpenteante e agudo de guitarra após os refrões que cadenciam a música, carregando de rancor a faixa.

IT WON/T BE LIKE THIS ALL THE TIME é uma excelente obra para o catálogo do Twilight Sad. Sabendo explorar os elementos que definiram sua identidade, como a voz de Graham, o instrumental predominantemente grave e os andamentos cadenciados, a banda se aproxima de uma nova influência com os sintetizadores e teclados, entrando num território que possui um grau de parentesco com o post-punk que vinham praticando até então. É talvez um dos melhores discos da carreira do quarteto escocês e um resultado que dificilmente eles conseguirão repetir, mas tudo bem.

Ninguém conseguiria mesmo.

OUÇA: “Shooting Dennis Hooper Shooting”, “The Arbor”, “I’m Not Here [missing face]”, “Auge/Maschine” e “Keep It All To Myself”

Sun Kil Moon – This Is My Dinner


A primeira conclusão que se tem ao ouvir This Is My Dinner, nono disco de estúdio de Sun Kil Moon, projeto solo do ex-vocalista e líder criativo do Red House Painters, Mark Kozelek, é de que é um disco frio. Não só por tratar principalmente das experiências de Kozelek em turnês no norte da Europa, mas também por ser o tipo de clima que mais parece em sintonia com o humor transmitido pelas músicas. Frio também, de certo modo, por que muitas vezes falha em alcançar alguma reação do ouvinte.

Com um tempo de execução de 89 minutos divididos em 10 faixas, This Is My Dinner apresenta o já conhecido e esperado estilo de composição que Kozelek adotou como sua marca em Sun Kil Moon: músicas longas, lentas, com narrativas detalhistas, algo melancólicas e de certo modo guiadas livremente pelo fluxo de pensamento de Kozelek que são recitadas sobre um instrumental muitas vezes reduzido e repleto de espaços abertos para a voz. O verdadeiro instrumento de Kozelek é a palavra, o resto é consequência.

Ao longo do disco, as músicas transitam por temas sempre presentes na narrativa do cantor, seja diretamente ou marginalmente, como a saudade de casa, um certo cinismo em relação à vida, a sensação de alienação das coisas ao seu redor, como se mesmo fora de seu trabalho artístico, Kozelek fosse sempre um observador do mundo em volta. Das viagens para o norte europeu, Kozelek se transporta para o passado, de viaja adiante no tempo e continua a ver e a contar.

Kozelek ainda consegue, por vezes, incluir elementos e influências novos nas músicas, mesmo que a estrutura geral continue a mesma e seja em primeiro lugar, uma plataforma onde pode sustentar todos os relatos das suas experiências cotidianas.

É nesses momentos que o álbum consegue alcançar algum brilho. Já na música de abertura, “This Is Not Possible”, temos o tradicional vocal de Kozelek temperado com um groove de jazz conduzido por um baixo limpo e pausas instrumentais na entrada dos refrões. Outra faixa que foge do estilo constante do projeto é “Linda Blair”, que tem como destaque os teclados que quebram o ritmo do resto do instrumental, numa influência que traz à mente algo math rock. Ao final, a faixa ainda acelera e o tom da música se torna mais grave, fazendo de “Linda Blair” possivelmente a melhor faixa do disco. O terceiro bom destaque no disco é “David Cassidy”. Mais curta que a média das músicas do Sun Kil Moon, a faixa traz uma interessante influência de country e um forte protagonismo do baixo, que consegue, com uma composição simples, ser envolvente sem ser repetitivo.

Infelizmente, outras faixas do disco, como “This Is My Dinner”, “Copenhagen” e “Candles”, embora boas músicas e envolventes, evidenciam o hábito de Kozelek de se deixar levar pela narrativa, e não oferecem nada de novo musicalmente para quem já está acostumado com o estilo musical de Sun Kil Moon, o que as impede de alcançar o nível de sucesso que teriam se, além da letra interessante, fossem mais inventivas musicalmente.

O estilo característico de Kozelek é um dos pontos mais divisivos em sua obra. O engajamento do ouvinte se torna diretamente depende da qualidade de Kozelek como contador de histórias, e quanto mais o vocalista se estende, maior o risco de perder a atenção do público. Kozelek é um hábil contador de histórias, e consegue subverter esse risco, mas por vezes esbarra na própria prolixidade e faz das músicas que começam interessantes, uma repetição enfadonha de ritmos enquanto a voz murmurante de Kozelek se perde em mais um detalhe das suas aventuras cotidianas.

É o que pode ser verificado principalmente ao fim do disco, principalmente nas duas faixas finais, “Soap For Joyful Hands” e “Chapter 87 Of He”. Ambas são uma demonstração escancarada do principal defeito de Kozelek: a prolixidade, que eventualmente se torna tédio, e que talvez é o principal fator o impedindo de criar uma obra incrível. É sempre um risco tentar estender ao máximo qualquer obra artística, como disse Chuck Palahniuk em Clube da Luta: “numa linha do tempo longa o suficiente, a taxa de sobrevivência de todo mundo cai para zero.”

OUÇA: “This Is Not Possible”, “Linda Blair”, “David Cassidy” e “Copenhagen”.

Mudhoney – Digital Garbage


Existem dois resultados para uma obra de arte politicamente carregada e politicamente motivada: caso o conteúdo da obra consiga ser ao mesmo tempo convincente e emocionalmente potente, o resultado é inflamar o público que se vê representado nas músicas. Mas, caso o conteúdo da obra falhe em atingir esse ponto muito subjetivo da audiência, mais do que soar mentirosa, a obra soa inócua, estéril, ainda que a intenção seja boa, ela aterrissa fora do campo emocional do público e é incapaz de provocar uma resposta sentimental.

Esse é o grande risco de uma obra que, ao invés de partir da experiência pessoal do artista, parte de uma vontade abstrata de tocar em temas políticos. É preciso ao mesmo um grau de especificidade que torne o tema claro, caso contrário ele se torna vago, e um generalismo que permita a pessoas de diferentes origens se identificarem com o tema apresentado pelo artista. Tudo isso amarrado por uma proposta estética que consegue a resposta emocional do público. Curiosamente, nos últimos meses, o rock teve um exemplo de cada uma das duas obras: o novo disco do Idles, Joy As An Act Of Resistance, consegue ao mesmo tempo tratar de questões políticas e/ou sociais, como a crise migratória e a toxicidade masculina, de maneira bem sucedida, humanizando a política e tornando-a viva e vibrante, provocativa. Por outro lado, o disco mais recente do monumento grunge Mudhoney, Digital Garbage, é tristemente o exemplo do contrário, ficando muito aquém das intenções do grupo. Já dizia a sabedoria popular que de boas intenções…

26  Sempre dirigindo ataques a um “eles” difuso e sempre adotando uma perspectiva de superioridade moral em relação aos seus criticados, o disco muitas vezes soa como um adolescente rebelde se posicionando contra os todos já conhecidos bastiões-da-sociedade-capitalista-ocidental. Ainda que o sentimento seja válido, a performance deixa a desejar, em especial nos bons momentos de arranjos do disco.

Outro ponto decepcionante do disco está nos arranjos. Embora algumas músicas surpreendam com idéias que soam interessantes, como a distorção de sludge rock das guitarras de “Nerve Attack”, ou a ironia das letras e o baixo forte e volumoso de “Paranoid Core”, que são dois dos principais pontos altos do disco, essas idéias ainda perdem em volume numérico para os pontos fracos como as letras pouco inspiradas de Kill Yourself Live e 21st Century Pharisees. Outro ponto de destaque, embora mais baixo, é a faixa Please Mr Gunman, que alia uma boa condução de garage rock a uma letra ironizando a mentalidade americana na relação entre armas e religião.

Night And Fog”, com sua performance vocal inspirada em Nick Cave e a condução cadenciada de bateria, é outro ponto positivo do disco, o último antes de uma sequência de músicas mornas que se não soam ruins, têm contra si a generalidade que faz delas desinteressantes.

A conclusão é que Digital Garbage é um disco com algumas boas idéias, que talvez tenha entre suas motivações a necessidade sentida pelo Mudhoney de demarcar uma posição crítica diante dos conflitos que têm permeado a vida atual, mas que teria sido beneficiado com mais agressividade e objetividade por parte da banda.

Mas tudo bem, ao que tudo indica, nos próximos anos não vão faltar motivos para discos políticos e agressivos existirem.

OUÇA: “Nerve Attack”, “Paranoid Core”, “Please Mr. Gunman” e “Night And Fog”

Deafheaven – Ordinary Corrupt Human Love


Estar na vanguarda é uma posição desconfortável. Ao se colocar na dianteira de qualquer movimento, acontece um processo duplo: os sucessos são tratados com maior indiferença por aqueles que vêm atrás, enquanto as falhas ficam mais evidentes, já que é na ponta da fila que se concentra toda atenção. Enquanto a posição de liderança pode ser vista como o reconhecimento do mérito alcançado pela figura, não existe muito de desejável em ser o alvo de toda a crítica que sucede cada ato. Este é o ônus diante do qual se coloca o quinteto americano Deafheaven com o lançamento do quarto disco de estúdio da banda: Ordinary Corrupt Human Love.

Transitando por gêneros de música extrema de uma maneira particular, o Deafheaven alcançou seu reconhecimento e posição com o lançamento do seu segundo disco de estúdio, Sunbather, que apresentava uma mistura até então pouco (ou nunca) vista de black metal, shoegaze e post-metal. Com o reconhecimento, o Deafheaven vinha a encabeçar um gênero quase que próprio, chamado de blackgaze. O trabalho seguinte do grupo, New Bermuda, apresentou uma distância relativa de alguns dos elementos que haviam marcado o estilo da banda em favor de uma sonoridade mais crua de black metal, que apesar de bom, deixava algo a desejar em relação à criatividade do disco anterior.

Chega então o momento de Ordinary Corrupt Human Love que, enquanto não é exatamente uma volta à estética de sucesso do Sunbather, também procura variar mais os seus elementos do que o black metal homogêneo do New Bermuda, obtendo com isso variados graus de sucesso. Dividido em sete faixas que se estendem por um tempo de reprodução de aproximadamente uma hora, o quarto disco da banda flerta com sonoridades próximas, como o post-hardcore aos moldes de Touché Amoré e Title Fight e distantes, como o hard rock e as baladas radiofônicas dos anos 80.

O primeiro elemento que chama a atenção no disco é o piano, o que, junto com o nome do álbum e as letras e nomes de músicas, escancara a busca por uma temática mais emotiva por parte da banda. Talvez seja esse também o motivo por trás da decisão da produção de abafar os vocais das faixas, por vezes misturando-os com os arranjos e reduzindo a agressividade do som do Deafheaven. Entretanto, se a vulnerabilidade recém-descoberta da banda é um acerto, e os pianos e algumas das misturas oscilam entre acerto e erro, a escolha por reduzir a importância dos vocais é com certeza um erro que tira os holofotes de um dos pontos mais fortes da banda.

Essa é a vida na posição dianteira. As intenções são indiferentes, nenhuma boa ação sairá sem ser punida. Todo erro será cobrado em dobro.

Assim, Ordinary Corrupt Human Love é um pêndulo entre esses dois extremos.

De um lado o trio de faixas pouco inspirado de “You Without End”, com um piano e uma condução de bateria e guitarra que parece uma balada de rádio oitentista, num clichê que peca pela execução brega; “Near”, que soa pouco inventiva e com um vocal sem brilho que falha em dar à faixa personalidade, ao ponto que talvez uma opção melhor seria excluir os vocais da música e deixar os competentes arranjos serem os protagonistas em uma faixa instrumental; e “Night People”, que tem participação pouco inspirada de Chelsea Wolfe num dueto que soa forçado e artificial, a aposta da banda por uma sonoridade mais suave alcança um resultado monótono, em que o arranjo repetitivo parece apenas o cenário para uma história encenada pelo dueto que não tem nada muito interessante a dizer.

Do outro lado, quatro boas músicas de sucesso variável. A dupla sólida (embora não fantástica), de “Glint” e “Worthless Animal”. A primeira apostando em arranjos de guitarra tremulantes e baixo encorpado que, junto com vocais e bateria com bumbo duplo, soa como se o Deafheaven estivesse fazendo uma homenagem a si mesmo, com o detalhe extra do solo flertando com o hard rock no final. Já a segunda volta a apostar no contraste entre linhas de guitarra mais agudas e luminosas com o vocal rasgado e gutural de George Clarke. As duas faixas mostram que é possível executar um clichê com sucesso.

A redenção da banda no disco vem com as incríveis faixas “Honeycomb” e “Canary Yellow”. Ambas encontram com sucesso o equilíbrio entre explorar novos elementos e se manter fiel à sua personalidade. Honeycomb mantém os elementos tradicionais do black metal e do post-rock enquanto adiciona a eles o timbre e as progressões de guitarra que se aproximam do post-hardcore encontrado em bandas como Touché Amoré. Ademais, se existe uma faixa que pode ser a culminação do leque de influências explorado pelo Deafheaven no disco, esta é “Canary Yellow”, com um andamento de guitarra que volta a se aproximar de baladas, desta vez mantendo a relação com o post-hardcore, “Canary Yellow” soa como uma amálgama do processo criativo da banda. A passagem emocional da melodia parece simular o fluir de sentimentos, de uma tristeza ainda inerte para a raiva explosiva, que o disco procurava capturar.

No geral, Ordinary Corrupt Human Love é um disco de qualidade, mas oscilante, que sofre mais por ter que responder a expectativas muito altas. Tem erros e acertos que poderiam ser encarados com mais gentileza, não fossem cometidos por alguém que ocupa uma posição dianteira. As legiões que seguem são muito pouco tolerantes quando a figura na liderança decide procurar um novo caminho – e errar no processo – mesmo quando a função desses erros seja lembrar o que todos somos: humanos.

OUÇA: “Glint”, “Worthless Animal”, “Honeycomb” e “Canary Yellow”.

Body/Head – The Switch


Qual é o próximo passo depois de alcançar sucesso de público e de crítica quando ainda existe o ímpeto criativo? Existe mais de uma resposta: Tom Waits atuou em alguns filmes, Dylan e Bowie pintavam, outros artistas começaram novos projetos em que pouco do projeto original pode ser encontrado. Existe assim um ponto positivo e um negativo nessa nova exploração: por um lado, a relação do artista com aqueles que têm contato com o seu trabalho fica mais livremente em segundo plano. Por outro, a segurança de em não precisar mais se colocar a prova para ninguém que não seja seu próprio impulso pode levar o artista ao encontro de obras que soem menos interessantes para alguém que não seja ele mesmo vivendo o processo, o trabalho fica mais particular. É no meio desses dois extremos que caminha The Switch, terceiro disco do duo experimental Body/Head, formado pelo guitarrista Bill Nace e pela ex-baixista do Sonic Youth (que neste projeto toca guitarra), Kim Gordon.

Composto por cinco faixas que se estendem num período de trinta minutos, The Switch mantém a linha estética já explorada pelo Body/Head nos trabalhos anteriores da dupla. Com o uso de microfonia, modulação de volumes, o uso repetido de delays e echos para preencher o som das guitarras, dando à sonoridade do projeto mais volume e relevo ao aproveitar a criação de camadas. Mesmo os vocais de Kim aparecem apenas pontualmente ao longo do disco e cumprem mais o papel de construir texturas do que de apresentar uma narrativa. O experimentalismo de Nace e Gordon passeia pelo noise e até (discutivelmente) pelo ambient com razoável segurança durante a jornada, cadenciando a audição quase hipnoticamente em repetições e ecos.

Por outro lado, é um outro tipo de repetição um dos principais defeitos do disco: para um projeto experimental, existe pouca variação de sonoridade dentro de The Switch, que acaba, ao fim dos trinta minutos, soando quase como uma faixa única. Mais do que isso, a sonoridade apresentada em The Switch pouco difere dos trabalhos anteriores. Enquanto não é necessariamente ruim, não deixa de ser um pouco abaixo do esperado, tanto pelo histórico de Kim quanto pela proposta experimental do duo. Além disso, particularmente em The Switch, a produção, que deixa o som do disco todo com um efeito abafado, apesar de ser uma escolha consciente de Gordon e Nace, nem sempre alcança o melhor efeito possível, deixando a impressão de que o ouvinte poderia explorar mais a fundo os relevos apresentados pelas músicas sem esse efeito. Soa um pouco contraditório fazer um trabalho que propõe a exploração das camadas sonoras da música e depois abafá-las.

Assim, o efeito alcançado por Switch acaba sendo variado. Enquanto a faixa de abertura, “Last Time”, é boa, mas sem causar grande impressão, as duas faixas de encerramento, “Change My Brain” e “Reverse Head”, são cansativas e até excessivamente longas (com 10 minutos cada), em outro contexto, talvez ambas não parecessem tão repetidas, mas depois de outras três faixas em que a variação sonora consiste principalmente de modulações de volume e efeitos de microfonia, duas faixas com essa duração soam como um exagero. “Change My Brain” ainda tem a seu favor a presença maior dos vocais de Kim, no que é mais próximo de um elemento narrativo no disco todo, mas  “Reverse Head” não tem essa vantagem, e acaba sendo um fim morno para o disco da banda.

O ponto de destaque do disco acabam sendo as duas faixas intermediárias do disco: “You Don’t Need” e “In The Dark Room”, a primeira transita mais no campo do noise, aproveitando mais efeitos e as modulações de volume das guitarras para criar uma topografia acidentada, a voz de Kim também aparece como elemento sonoro na faixa. Já a “In The Dark Room” é a melhor faixa do disco, usando os efeitos de delay e echo para envolver o ouvinte em uma sensação como se estivesse flutuando sem gravidade, o uso de microfonia na faixa traz à lembrança o uso do efeito no Sonic Youth e faz pensar que, enquanto Kim se propõe a buscar outras sonoridades, ela não tem interesse em abdicar das suas origens.

No geral, The Switch é um disco interessante. Poderia ser mais com uma variação maior de elementos ou com um experimentalismo mais perigoso, mas a sonoridade, enquanto não é ruim, permanece transitando pelos campos que a banda já havia explorado antes, o que faz com que ele soe seguro, o que é uma péssima característica de um trabalho experimental.

OUÇA: “You Don’t Need” e “In The Dark Room”

Maps & Atlases – Lightlessness Is Nothing New


É curioso observar a vida a certa distância. A maneira como os movimentos das pessoas descreve trajetórias, sempre pendulares, encontros e desencontros, perdas e ganhos, que levam a essas trajetórias se encontrarem, ainda que brevemente ou ainda que para sempre, e, depois do encontro, nenhuma das trajetórias poderia ser a mesma. Talvez essa seja uma análise honesta do que representa o lançamento Lightlessness Is Nothing New, do quarteto de math-com-traços-de-indie-rock de Chicago, Maps & Atlases, primeiro lançamento da banda em seis anos e quarto disco de estúdio do grupo.

Rompendo o que era um hiato não oficial e sem previsão de acabar, a banda voltou a se reunir em um desses movimentos, quando o guitarrista e vocalista Dave Davidson perdeu o pai, e fez do processo de catarse da perda a motivação para um novo trabalho. De repente, o grupo que havia se separado porque, como disse Davidson “não havia mais nada que nós quiséssemos dizer” se via tendo que encontrar de novo as palavras para traduzir algo que dificilmente poderia ser verbalizado: a perda definitiva. E, desse desencontro derradeiro, as trajetórias da vida aproximaram de novo os quatro amigos. Pelo menos por enquanto, a banda havia encontrado algo a dizer.

E a escolha de como dizer também é interessante: ao invés de mergulhar nos sentimentos melancólicos de luto, perda e tudo que acompanha a partida de um ente querido, Davidson e a banda optam por abraçar uma mistura entre euforia e resignação. Por um lado, a celebração da pessoa querida, do impacto dela em vida nas pessoas queridas e no mundo ao seu redor e, por outro, a tristeza conformada de que, infelizmente, tudo que vai existir de agora em diante são memórias e o espaço vazio à mesa nas reuniões em família, e que, enquanto isso é uma dor, é também inevitável, e senti-la e passar por ela é parte do processo.

Musicalmente isso se manifesta num afastamento dos polirritmos e das quebras de tempo do math rock em favor de uma estética mais próxima do dance pop. Ainda existe a identidade do Maps & Atlases, especialmente nas letras bem trabalhadas e nos vocais anasalados de Davidson, mas a variação de camadas tradicional do math rock acaba ficando para trás em favor de uma estrutura mais linear. O resultado da mudança de estilo varia, com algumas faixas casando bem com o estilo, enquanto outras acabam soando cansativas ou pouco criativas. Não é de estranhar que os melhores resultados sejam alcançados quando o quarteto tem sucesso em mesclar essa nova estética com os elementos do seu gênero de origem.

Seja na mistura de indie pop com os tappings em “Fall Apart”, em que os arranjos de guitarra e teclado criando uma atmosfera dançante angulada pelas quebras de ritmo do math (ainda que poucas), nas dissonâncias da faixa seguinte, “Ringing Bell”, em que Davidson reflete sobre a perda do pai enquanto a batida grave e os timbres agudos de guitarra dão relevo à música, ou na dupla “Learn How To Swim” e “War Dreams”, que fazem referência à sonoridade antiga da banda enquanto introduz elementos novos, como os sintetizadores da primeira, é quando combina seu eu de antes com sua identidade presente, que o Maps & Atlases é mais bem sucedido. Ainda que os encontros e desencontros nos mudem, em essência continuamos os mesmos.

O principal ponto fraco do disco talvez seja justamente o novo sentimento. Ainda que traga adições interessantes à sonoridade da banda e seja também uma maneira mais incomum de retratar o luto, a repetição dos temas e dos ritmos se torna um pouco cansativa ao longo da audição. Da mesma forma, o sentimento soa, em alguns momentos, artificial, como uma certa alegria forçada para impedir a si mesmo de refletir sobre um trauma, ou ainda o choque provocado por uma notícia difícil demais de lidar.

Curiosamente, a impressão de que o disco, ao mesmo tempo que fala sobre os encontros e desencontros e as mudanças de trajetória, retrata também o choque de Davidson e a dificuldade de lidar com essa nova ausência fica mais evidente com as duas últimas (e melhores) faixas do álbum: em “4/25”, o tom mais grave e o andamento da música aproximam mais ela de um som mais dissonante, o ritmo mais lento também é uma mudança positiva quando o resto do disco aprecia apressado e (às vezes forçadamente) feliz. Comparado com o resto das faixas do disco, essa parece o momento depois de um trauma quando, livre da adrenalina, Davidson pode parar e refletir sobre o acontecido e é finalmente atingido pelo choque e a descarga de emoções.

A faixa seguinte, “Wrong Kind Of Magic”, acompanha a mudança de andamento da faixa anterior. É um fim muito potente, vulnerável, para um disco que nasceu de uma perda. Os elementos eletrônicos praticamente desaparecem ou tomam o segundo plano, dando mais espaço para os sons graves e o vocal. O luto finalmente exige ser reconhecido e Davidson precisa processar a morte do pai. Essa faixa soa como o processo de compreender que algumas coisas vão nos deixar.

Nenhuma perda é triste só por ela, mas por todos os potenciais que ela encerra. A despedida de algo que não faz mais parte de nós é também fazer as pazes com a conclusão desses potenciais, os tempos verbais têm que ser atualizados e planos e projetos passam a ser conjugados no futuro do pretérito. Essa é, ao fim e ao cabo, a conclusão a que Davidson chega com o fim do disco. A dialética da existência reside nos movimentos pendulares que aproximam e afastam os indivíduos. Entender que em todo encontro existe o prólogo de uma despedida, é afinal, parte do processo de amadurecer.

OUÇA: “Fall Apart”, “Ringing Bell”, “Learn How To Swim”, “Wrong Kind Of Magic”

Stephen Malkmus & The Jicks – Sparkle Hard


1994. Stephen Malkmus, líder de uma das bandas mais queridas da década (viria a ser confirmado no par de décadas seguinte) canta, com a voz levemente desafinada e sobre acordes que sugerem algo de um sonho campestre, sobre seu desejo de viver numa vida no rancho, sossegada. A ideia, de certa forma, parece até um rompimento com o frenesi que a década de fim de milênio-e-século traz consigo: a tecnologia e as comunicações estão sendo revolucionadas, são os primeiros anos de uma tal internet, fala-se em globalização (o que quer que isso signifique). A incerteza de uma mudança de era provoca uma angústia disforme sobre o inconsciente coletivo. Indiferente a isso, Malkmus quer viver no campo, sem pressa, sem preocupação. O tempo avança mais de vinte anos, se aproxima da segunda década completa de um novo século, de um novo milênio. O frenesi de um novo tempo, apesar de agora estabelecido, não parece disposto a reduzir. As mudanças de paradigma não demoram mais décadas: tecnologias são revolucionadas em alguns anos, costumes mudam em algumas dezenas de meses. As relações humanas, a política, os hábitos de consumo, tudo se move na velocidade que a transferência de dados exige. Apesar dos quase 30 anos, a angústia, o medo, a tensão permanecem iguais – se não maiores – do que quando Malkmus liderou o Pavement. A instabilidade política é uma constante global e existe até o medo de uma escalada fascista e uma terceira guerra mundial. Indiferente – ou quem sabe como uma resposta – a isso, Stephen Malkmus (agora sem o Pavement), lança um disco que volta a invocar o desejo de abandonar tudo e voltar à fazenda, ao que é simples.

De cara, é isso que Sparkle Hard, sétimo disco de estúdio da banda Stephen Malkmus & the Jicks invoca: um bucolismo quase arcadista e o desejo escapista de se afastar dos conflitos da vida urbana-e-super-conectada em direção à simplicidade campestre. Com mais do que algumas semelhanças com a recente (e excelente) colaboração entre Kurt Ville e Courtney Barnett, o que afasta o novo trabalho do ex-vocalista do Pavement de ser um irmão direto de Lotta Sea Lice é talvez sua variação de temas, que pode às vezes ser vista como inconsistência e às vezes como experimentalismo bem sucedido. Se o disco de Ville & Barnett é uma apologia a uma vida mais simples, com amigos e um ritmo mais lento, Malkmus apresenta o começo do processo que chega à essa conclusão, ainda transitando entre campo e cidade até finalmente alcançar a “Range Life”.

Sparkle Hard abre com a competente-mas-não-brilhante “Cast Off”, que fica entre o rock alternativo e o power pop, principalmente nas passagens de piano e guitarra. “Future Suite” pega o bastão e entusiasma levemente com a condução de bateria e a sincronização dos vocais no fim da faixa, mas isso é o começo da viagem, o carregar as malas no carro.

Solid Silk” dá início à viagem ao exterior, com timbres de guitarra e até uma performance vocal que lembram os de Ville, mas acrescida de instrumentos de sopro que dão à melodia a leveza de quem está deixando as preocupações pra trás em direção a um ambiente mais leve. Outras faixas, “Bethren” e “Refute” (que tem a participação de Kim Gordon), continuam a viagem em direção ao retiro no campo, com “Bethren” sendo uma das mais fraca do disco enquanto a presença de Gordon nos duetos com Malkmus em “Refute” escancara ainda mais a influência de Kurt Ville e Courtney Barnett. Existe algo de singelo no conforto escapista que esses artistas oferecem no atual momento global.

A viagem ainda faz paradas com resultados variados,  “Bike Lane”, mostra sonoridade mais pesada e levemente cinematográfica provocada pela distorção das guitarras e a presença de pianos. “Middle America”, apresenta uma cadência de blues que carrega um ar levemente melancólico, mas que ainda assim não se aproxima de tristeza. “Rattler” abandona o bucolismo por uma sonoridade eletro-anacrônica com uma ênfase maior em guitarras e bateria, incluindo sintetizadores e aproximando o som do rock de arena dos anos 80, quase como um olhar que é saudoso ao mesmo tempo da cidade deixada para trás e de uma época mais leve e divertida de se viver nela. “Shiggy” e “Kite” também são intervalos no bucolismo do disco, com a primeira se aproximando cansativamente do rock oitentista enquanto a segunda se aventura por distorções psicodélicas.

O disco encerra com “Difficulties – Let Them Eat Vowels”, que assume a forma de uma balada grandiosa, com arranjos de sopro, guitarra, e os crescendos vocais de Malkmus conduzindo a música no que parece um grand finale… até a metade da faixa, quando a música drasticamente, virando uma espécie de rock alternativo genérico que perde toda a pompa e catarse da primeira metade. Infelizmente uma parte funciona muito melhor do que a outra.

O fim de “Difficulties” surpreende. Para quem até agora pareceu seguir em direção ao campo, existe algo de decididamente urbano na conclusão de Malkmus, como se a viagem na verdade fosse apenas um passeio dominical pelo interior antes de voltar à vida normal. Do mesmo jeito que a paisagem do lado de fora da janela do carro, são os sonhos de fugir em direção a uma vida mais simples e singela que fazem a música de Malkmus interessante no novo trabalho. E a ingenuidade que continua voltando a esse desejo mais de vinte anos depois seja o antídoto necessário (e até o resultado inconsciente) de tudo o que provoca o desejo de fuga em primeiro lugar.

OUÇA: “Solid Silk”, “Bike Lane”, “Middle America” e “Refute”